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什么是NAS网络附加存储

2007年11月30日 精华推荐, 网络存储 评论 13 条 阅读 21,345 次

NAS存储的学名是Network Attached Storage,意思是网络附加存储。虽然这个概念描述的很准确、很清楚。但它对于一个初学存储技术,或普通的应用系统设计者来讲还是有点含混晦涩。那么如何正确地理解NAS存储呢?

在解释NAS存储之前,我们现解释一下什么是文件服务器。

假设在一个普通的办公网系统(工作站全部为windows操作系统)中,由于工作的需要,大家可能经常需要共享一部分文档、图片、资料或程序软件,为了实现共享,一般最简单地做法是找一台相对空闲的服务器或工作站,假设其名称为Server-A,Server-A本身安装了大容量硬盘,可以保存大量的文档或者文件。将需要共享的资源存储在server-A的某一个磁盘分区或目录中,如F盘或目录files,将F磁盘分区或目录files的属性设置为共享。根据办公网中用户的角色、职位等设置不同的访问权限。用户可以通过网络邻居找到Server-A和Server-A上共享的F磁盘分区或目录files,继而找到所需要的资源。

这时我们称Server-A是这个办公网系统的文件服务器,它可为系统中所有的客户端工作站提供文件共享访问服务器。

通过文件服务器来实现资源共享是一个非常方便、容易实现的方式,不过由于采用了普通的windows操作系统系统和NTFS文件系统,Server-A对用户的访问权限管理、容量配额、数据安全保护功能也处于一个相对简单的阶段,数据的传输效率也相对较低。

我们可以对文件服务器Server-A进行改造,去除或减少系统中与文件存储、文件管理无关的组件、功能、服务或软件,加强系统对磁盘、文件系统、数据安全方面的功能,设置完善的用户访问权限、容量空间配额,增加强大的数据安全保护功能,如快照、卷复制、卷镜像等功能,增加统一的系统管理、配置和系统状态监控软件。

在硬件方面,采用专业设计的服务器机箱、采用高性能的CPU、内存和主板,增加冗余电源、冗余风扇等模块化零部件,消除系统的单点故障;增加硬盘数量,通过RAID卡实现硬盘之间的数据容错和访问性能,也可以在文件服务器Server-A后端直接连接一台SCSI存储或FC存储设备来增加Server-A的可用容量。

这个时候的文件服务器就变成了我们常说的NAS存储。那么什么是NAS存储,简单的说NAS存储就是基于专用硬件设备上的、安装特殊操作系统、具有强大用户访问权限管理功能、数据安全保护和恢复功能的文件服务器。

微软推出的WSS(Windows Storage Server)NAS操作系统实际上就是Windows 2003操作系统的简化版,去除了很多与数据存储无关的功能,加强了用户访问权限管理、容量空间配额管理和数据安全保护功能。WSS可以安装在普通的PC服务器上,从而把一个普通的PC服务器当成NAS设备来使用。但实质上与普通操作系统并没有较大的区别,我们可以想使用普通windows 2003操作系统一样来使用WSS。

市场上很常见的很多低端NAS存储设备都是采用WSS操作系统,具有安装、调试和维护简单、系统结构简单,功能简单和购置成本地等诸多优势,是中小企业用户系统的首选NAS存储设备。

当然真正的中高端以上NAS存储设备在结构上要比普通的文件服务器要复杂的多,在软件功能方面也要比普通的文件服务器强大很多。下一节中我们将详细论述NAS服务器的结构和功能。

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