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虚拟存储价值待考量

2007年08月04日 网络存储 暂无评论 阅读 958 次

目前,虚拟存储还并不能像某些存 储厂商所言,能够完全摆脱地理位置和互连体系结构,变得可视、具有弹性、可移动以及更安全。未来的企业存储将变为一个“存储池”,用户使用存储资源就像用 水、电等公用设施一样方便,并且不必关心数据到底存放在哪里,只关心数据的可用性——这几乎是每一位企业CIO对于企业存储的梦想,但它此时还是那么遥 远。因此,存储厂商们为企业CIO描绘了一个临时替代品和过渡工具:虚拟存储。存储厂商们指出,在虚拟存储环境下,存储可以不依赖于地理位置和互连体系结 构,变得可视、具有弹性、可移动、安全,并且可以轻松扩展。但是,目前,虚拟存储本身还不足以帮助企业实现这些存储目标。

  虚拟存储不温不火数十年

虚拟存储的概念提出已经相当长时间,甚至可以追溯到大型主机时代。但由于长期以来对存储设备的忽视,虚拟存储也并未引起企业CIO们的注意。然 而,随着IT技术的发展和企业对于数据保存、挖掘的重视,存储系统的重要性越来越高,存储日渐成为IT系统中一个完全独立的层次,就像网络、应用系统和服 务器一样。但正像网络和应用系统一样,存储系统也面临着越来越复杂的管理问题。

原有存储设备和新增存储设备往往属于不同产品系列,甚至来自若干不同的存储厂商。在企业CIO们面前,存储演变成一幅纷繁复杂、支离破碎的智力 拼图。尽管如此,企业CIO和系统维护人员还是需要尽力分析、计算每台存储设备的使用情况,包括每台设备的性能瓶颈以及空间使用率等等。这种复杂繁琐的管 理机制不仅不利于存储系统的工作效率,更是企业IT系统稳定性的一大隐患。

就是在这种情况下,虚拟存储才被众多企业CIO重视。虚拟存储技术将底层存储设备进行抽象化,统一进行管理,向服务器层屏蔽存储设备硬件的特殊 性,而只保留其统一的逻辑特性,从而实现了存储系统集中、统一而又方便的管理。与计算机系统相比,整个存储系统中的虚拟存储部分就像计算机系统中的操作系 统,对下层管理着各种特殊而具体的设备,而对上层则提供相对统一的运行环境和资源使用方式——这多少有些接近像使用水、电等公用设施一样使用存储资源了。

在回顾虚拟存储数十年的发展中,我们不得不提到2001年,没有人能否认虚拟存储在2001年所取得的成绩。当年,EMC、Compaq(现已 并入HP)、StorageTeK等公司都从不同方面对通过虚拟技术来实现海量存储及其管理付出了艰辛努力。由于虚拟存储技术可以将不同的物理磁盘空间转 换成为统一的逻辑磁盘空间,用户因此可以得到一个非常大的逻辑存储空间,随心所欲地存储自己的各种信息。这样一来,由于存储介质的不同导致用户存储资源不 能共享的难题也就迎刃而解了。

业界普遍认为,要达到虚拟存储这种理想境界必须满足3个要求: 首先,最好能独立于主机和存储硬件;其次,实现虚拟存储的产品必须能够消除存储设备之间的差异;第三,还要能使多种协议(如SCSI、Fiber Channel或iSCSI等协议)共存。

据介绍,实现虚拟存储可以采用硬件和软件两种方式,而这两种方式在实施过程中都存在一定问题,这些问题使当时的虚拟存储与理想的虚拟存储相去甚 远,以硬件实现虚拟存储为例,当时,大多数硬件产品所支持的协议仅限于Fiber Channel或SCSI,部分用户的网络环境存在多种品牌的存储设备,而不同存储设备相连的通道又遵循不同的协议,通过硬件并不能使多种协议共存,虽然 软件产品可以支持多种协议,但它必须被安装在主机上,这必定要占用主机资源,这样一来,系统的稳定性和安全性便会大打折扣。因此,2001年存储厂商们的 努力并没有让虚拟存储迅速发展。

主流IT厂商重推虚拟存储

2005年,IBM、Net App、VERITAS、EMC、HP等厂商相继推出了多款应用虚拟存储技术的产品,值得注意的是,这些产品所针对的应用从数据归档、卷管理、磁带虚拟, 一直到远程备份,涵盖了数据存储的各种领域,其中,最具代表性的就是EMC和HP的产品。5月18日,EMC公司在美国新奥尔良市发布其首款存储虚拟化产 品Invista。其标志着所有主流存储供应商都推出了自己的存储虚拟化产品。但日立存储应用部门高级主管Claus Mikkelsen对其这样描述,“即使他们现在有成熟的虚拟化产品,他们还是落后我们7到8个月。”

IBM存储软件总经理Tom Hawk则认为,“这看起来像EMC扩展高端用户的测试计划,而非真正地提供磁盘虚拟化。这个方式是解决方案的有益补充,但不提供磁盘虚拟化的数据保护。”

虽然,EMC的竞争对手们,纷纷表示EMC公司的虚拟化步伐太慢,不足以对他们的产品构成威胁。但部分人士则还是对EMC抱有希望,企盼其能够 推动虚拟存储市场的繁荣。部分国外用户表示,只有像EMC这样的存储大厂商均推出类似的产品,他们才会开始真正对虚拟存储产品感兴趣。

6月10日,HP也发布了4款虚拟存储产品,其中,主要产品是EVA系列,新发布的EVA 4000/6000/8000可以帮助客户节约更多的时间、空间和成本。EVA 4000/6000/8000的推出,在功能和性能方面较EVA 3000/5000都有了很大程度的扩展和增强,新推出的这3款产品包含全新的虚拟化特性,确保了阵列中所有磁盘的使用更加高效,支持动态存储扩展并消除 了潜在的瓶颈。

其他存储厂商,如StorageTek,在1994年就发明了世界上第一个虚拟磁盘产品Iceberg,2000年StorageTek全球虚 拟磁盘市场占有率达35%、虚拟磁带高达50%,而且,StorageTek可以提供涵盖主机、网络和存储设备(磁盘和磁带)虚拟技术,今年其又发布了多 款产品;日立数据系统公司(HDS)则在2005年1月24日表示,日立TagmaStore通用存储平台虚拟化已实现对EMC Symmetrix DMX 800、1000、2000、3000和Symmetrix 3000、5000及8000系列存储系统的支持,并于1月底实现对EMC CLARiiON CX系列存储系统的支持……

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